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Volcán Chimborazo. Google images

(Archivo El Tiempo) Cientos de mujeres indígenas vestidas con chalinas de colores rojo, fucsia y limón, faldas largas de colores tristes y sombreros que semejan antiguas ollas de arcilla aparecen a las orillas de la carretera Panamericana, la misma que va desde Alaska (E.U.) hasta la Tierra del Fuego (Argentina).

Cada una de ellas es seguida por un grupo de niños que tienen la arriesgada tarea de lanzarse a los carros para conseguir algún centavo de dólar. Más allá de demostrar la pobreza que actualmente vive Ecuador, esa fila de mujeres y niños que se toman la vía desde la salida de Quito nos conduce al pasado, hacia una ciudad incrustada en la sierra, donde el tiempo es mágico y se convierte en un instante eterno.

Un poco antes de llegar a Guaranda -el bucólico poblado que descansa sobre las faldas de la cordillera occidental de los Andes- y después de dejar atrás dos bellezas naturales que parecían inigualables en esta travesía -el Cotopaxi y el Tunguragua, el volcán activo más alto del mundo-, el carro se detiene en un extenso valle de arena a los pies del Chimborazo, el volcán más alto del Ecuador (6.310 metros).

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